Joen Asmussen – El WProfesional del mes

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Nuestro invitado de hoy trabaja para Automattic. Actualmente liderando el diseño del editor de entradas de WordPress y conocido por sus contribuciones al tema Twenty Thirteen (usado todavía por Matt Mullenweg en su blog personal) y el rediseño del Escritorio en la versión 3. Fue uno de los nominados de Konstantin Obenland, quien lo describió como «un diseñador con un talento brutal». Ha hecho cosas muy chulas y aporta un punto de visión diferente. ¡Damas y caballeros, demos la bienvenida a Joen Asmussen!

Gracias por la entrevista, Joen. ¡Es un placer tenerte aquí! Para aquellos que no te conozcan, cuéntanos un poco sobre ti y tu relación con WordPress.

Soy Joen Asmussen, un diseñador gráfico que vive en Dinamarca. Trabajo para Automattic en un montón de cosas interesante. Actualmente estoy mejorando el editor de WordPress junto con mi amigo y colega Matías Ventura.

Empecé con WordPress 1.2, más o menos cuando Mark Pilgrim escribió el ya famoso artículo Freedom 0. Fue una lectura muy convincente y, en cierto modo, responsable de mi interés por el código abierto. WordPress acababa de proclamarse como la mejor opción posible, aunque estaba lejos de ser perfecto.

El hecho de que pudieras tocarlo todo, adaptándolo a tus necesidades, fue decisivo. Más adelante me puse como freelance, montando webs en WordPress para mis clientes e incluso haciendo alguna contribución al core. A día de hoy llevo ya más de una década trabajando con WordPress y lo siento como mío.

WordPress está cambiando y evolucionando continuamente. ¿Cómo te mantienes al día? ¿A quién sigues?

Principalmente con el Slack de WordPress, aunque WP Tavern también es un buen sitio que estar atento. Tengo las WordPress News en mi lector de RSS y algunos blogs de Make.

¿Cuál es la contribución de la que te sientes más orgulloso?

Si algo tiene el mundo del diseño es que cuando echas la vista atrás y miras lo que hiciste en el pasado siempre encuentras fallos o cosas que harías diferente. En parte se debe a que has crecido como profesional, pero a veces es porque, simplemente, las cosas cambian, haciendo que funcionalidades o diseños que en su día fueron críticos sean hoy irrelevantes a causa del paso del tiempo.

Lo que más me gusta del código abierto es que cualquier contribución que hagas, por pequeña que sea, no solo beneficiará a miles o millones de personas, sino que también sentará las bases para futuras mejoras. ¡Y eso mola mucho! Con lo que el mero hecho de contribuir a WordPress, ya es de lo que más orgulloso me siento. Ahora bien, también estoy orgulloso de haber trabajado en el tema Twenty Thirteen y en el proyecto MP6.

Muchas veces conseguimos que cosas difíciles parezcan fáciles. ¿Por qué no compartes algún epic fail con nosotros?

Equivocarse es la mejor forma de aprender. Así que digamos que aprendí un montón con el rediseño del escritorio de WordPress durante el proyecto «Shuttle». Había muchas sutilezas a tener en cuenta: el diseño estaba bien, pero la implementación no tanto y puso de relieve muchos de los retos a los que nos enfrentamos cuando hacemos proyectos de código abierto.

Uno de esos retos es que cualquiera puede ver tu trabajo. Por un lado es positivo, porque la cantidad de comentarios que vas a recibir no tiene comparación. Pero también puede resultar abrumador, porque cualquier cambio, por pequeño que sea, puede generar una discusión y ocupar muchísimo tiempo.

WordPress es muy personalizable, tanto por sus temas como por su sistema de plugins. ¿Qué plugins y temas recomendarías? ¿Crees que le falta algo a WordPress?

Sólo hay un plugin que siempre instalo: WP Super Cache. En mi opinión, es el único plugin de cache confiable, sólido, que no falla por cosas raras y que es actualizado con regularidad. En cuanto a los temas, no soy la persona más indicada a la que preguntar; o bien uso los temas por defecto (¡los más recientes son espectaculares!) o hago uno yo mismo bien sencillito.

Hay mucha gente trabajando en WordPress (o planteándose hacerlo). ¿Crees que es posible ganarse la vida con él? En tu opinión, ¿qué oportunidades de negocio hay?

Hay varias cuestiones, aquí. ¿Es posible ganarse la vida con WordPress? Por supuesto. Comparto mi espacio de trabajo con un par de desarrolladores de WordPress y Magento. Llevan una década trabajando así y están ganándose la vida.

¿Es posible ganársela contribuyendo a WordPress? Claro. 10up, Human Made o Automattic, entre otros, son claros ejemplos de ello, poniendo desarrolladores a trabajar en WordPress.

Cuando empecé como freelance, lo que más me gustaba de WordPress era que podía reutilizar mi código. Cada proyecto que finalizaba suponía ahorrar tiempo en el siguiente. Esto, a su vez, me permitía ofrecer estimaciones más precisas e incluso acabar antes los proyectos. Pero WordPress seguía sin ser perfecto. En algún momento me pareció obvio contribuir a WordPress y arreglar los problemas inherentes a la plataforma de una vez por todas, en lugar de estar creando plugins a medida cada vez. Creo que a cualquiera que haya trabajado con WordPress se le ha pasado esta pregunta por la cabeza: ¿qué pasaría si WordPress incluyera ya esto por defecto y no tuviera que instalar tal o cual plugin a todos mis clientes? La clave aquí es darse cuenta de que WordPress está hecho por personas, y tú puedes ser una de ellas.

¿Dónde ves a WordPress en 2 o 3 años? ¿Cómo te gustaría que evolucionase?

Para continuar siendo relevante en el futuro me temo que WordPress deberá cambiar un poco. Incluso en cuestiones fundamentales. La API REST es un gran paso adelante hacia los cambios que necesitamos si queremos que la gente siga usando WordPress.

La forma de hacer software ha cambiado mucho respecto a las décadas anteriores. ¿Quién hubiera imaginado hace 10 años que escribiríamos el 90% de las apps en JavaScript? La cosa está en que, con Node y GitHub, desarrollar estas apps es divertido y emocionante. De por sí, esto no es ninguna amenaza a la hegemonía de WordPress, y para el usuario eventual seguirá siendo la elección lógica. Pero no queda mucho para que los proveedores de dominios permitan instalar en un par de clics alternativas a WordPress que sean más rápidas, ligeras y modernas.

Ahora bien, la API REST es la demostración de que WordPress puede modernizarse y continuar molando, sin tener que renunciar a todo el legado que tenemos. Pero su relevancia a largo plazo requerirá coraje, mucho REST y más JavaScript del que muchos querrían.

Y ya para acabar, ¿a quién más deberíamos entrevistar? Dinos qué 3 WProfesionales te gustaría ver en las próximas entrevistas y porqué.

Quizás ya las has entrevistado anteriormente, pero mis tres heroínas de WordPress son Helen, Mika y Ella. En cualquier orden.

Gracias de nuevo por dedicar parte de tu tiempo a responder nuestras preguntas, Joen. Y vosotros, seguid atentos a las próximas entrevistas.

Imagen destacada de John Godley.

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